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La importancia de chequear la próstata

El cáncer a la próstata es la tercera causa de muerte masculina en el mundo, sin embargo, el diagnóstico precoz y los avances terapéuticos han contribuido a disminuir la tasa de mortalidad.

En Chile, esa enfermedad provoca más de mil muertes al año, presentándose habitualmente en hombres mayores de 50 años, con una edad promedio de 70 años.

El riesgo de tener esta enfermedad aumenta con la edad y también tiene un componente hereditario. “El factor de riesgo más importante es el antecedente familiar, que aumenta con el número de familiares de 1º grado: con un familiar directo es el doble y más de 2 aumenta entre 5 y 11 veces el riesgo.”, explica el Dr. Octavio Castillo, urólogo de Clínica INDISA.

Como el cáncer no tiene síntomas, es clave realizarse un control una vez al año, especialmente cuando existen factores de riesgo, con la prueba de sangre del antígeno prostático específico y tacto rectal. Ambos procedimientos son complementarios, y cuando uno de los dos está alterado es necesario efectuar una biopsia de próstata.

De existir síntomas, estos pueden ser dolor al orinar, goteo, deseos frecuentes de orinar, sangre en la orina o dolor en la parte baja de la espalda, aunque lo ideal es que los pacientes no tengan ningún síntoma, porque es en esa etapa cuando es posible un tratamiento curativo.

“Se deben realizar un chequeo preventivo los hombres desde los 45 años, y desde los 40 años si existen antecedentes familiares. Si el antígeno prostático es menor de 2 ng/ml, con una palpación rectal normal, el chequeo puede realizarse cada 2 años”, destaca el especialista.

El tratamiento del cáncer de próstata va a depender de la etapa en la que se detecte la enfermedad, sin embargo, en la mayoría de los casos se trata mediante cirugía, radioterapia, o tratamiento con hormonas.

Aunque hasta ahora no se conoce una manera efectiva de prevenir el cáncer prostático, una vida sana con una adecuada alimentación y la práctica habitual de deporte, puede ser de gran ayuda.

“Nunca se puede hablar de curación completa, ya que los resultados del tratamiento depende de muchos factores, en general en los pacientes con cáncer de próstata localizado tratados con prostatectomía radical la sobrevida libre de recurrencia puede ser de 85% a 5 años y libre de metástasis en alrededor del 95% en igual plazo”, señala el Dr. Castillo.

Colaboración: Dr. Octavio Castillo, urólogo de Clínica INDISA.

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