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¿Qué es el virus de boca, mano y pie?

¿Qué es el virus de boca, mano y pie?

Bebé chupando un juguete - virus boca manos y pie

Contenidos

En el mundo existen muchas enfermedades de las cuáles nunca hemos oído hablar, sin embargo, cuando se entra al mundo de los niños, una de las patologías que debes conocer en el virus de boca, mano y pie.

 

No se deben asustar si un niño sufre de esta enfermedad, ya que suele ser más común de lo que se cree. Para conocer más de esa patología, la Dra. Elizabeth Lyon, pediatra de Clínica INDISA, nos cuenta sus causas, síntomas y tratamientos.

 

¿Qué es esta patología?

La enfermedad de boca, mano y pie es una afección contagiosa causada por el virus Coxsackie A16 y se manifiesta, tal como su nombre lo indica, en esas zonas del cuerpo y, a veces, en glúteos y detrás de las rodillas.

 

Es común en los bebés y en los menores de 5 años, pero los niños mayores y los adultos también pueden contraerla.

 

El mayor riesgo de contagio está en pequeños que asisten al jardín infantil, debido a su fácil transmisión.

 

En la mayoría de los casos, esta enfermedad no es grave y casi todas las personas se recuperan en un plazo de 7 a 10 días sin tratamiento médico.

Síntomas del virus de boca, mano y pie

Los síntomas son variados. La Dra. Lyon nos indica que entre los más comunes se pueden ver:

 

• Lesiones características tipo erupciones o ampollas
• Fiebre alta
• Falta de apetito
• Puntos rojos, como erupciones cutáneas que se pueden erosionar

 

Estos síntomas pueden verse agravados y seguidos de:

• Erupciones cutáneas tipo vesículas que evolucionan a costra. Habitualmente producen comezón
• Ampollas en las manos y los pies, muy similares a la varicela (peste cristal)

Cómo se muestran los síntomas

“Los primeros días se inician con fiebre, luego los niños presentan síntomas como dolor abdominal y de garganta; al segundo día aparecen lesiones dentro y/o fuera de la boca, y también manchas rojas en la piel”, explica la Dra. Elizabeth Lyon.

 

En ocasiones, puede suceder que haya recambio de uñas por las lesiones, lo que provoca también molestia y alarga el período de la enfermedad.

 

Diagnóstico de la enfermedad

El diagnóstico se basa en el examen físico, por lo que en general no es necesario realizar estudios de laboratorio complementarios.

 

“El problema principal que puede ocasionar esta peste es que las ampollas que aparecen en la boca de los niños pueden provocar que dejen de comer y de beber agua. En ese caso, es necesario volver al pediatra”, agrega la especialista.

 

Contagio de la enfermedad

Esta no es una peste mortal, por lo que no hay que asustarse si los niños de la casa se contagian con ella.

 

Los días con mayor probabilidad de contagio son durante la primera semana. Sin embargo, pueden haber adultos que son portadores de la enfermedad, es decir, tener el virus sin presentar los síntomas.

 

Cuando se presenta el cuadro de síntomas previamente mencionado, la enfermedad se puede contagiar por:

 

• Contacto directo con el portador
• Tocar las secreciones del paciente
• Manipular objetos compartidos con el paciente

Tratamiento del virus de boca, mano y pie

Esta enfermedad no tiene tratamiento específico, por lo que la pediatra de Clínica Indisa recomienda tomar algunas medidas generales, que son:

 

• Una adecuada hidratación para manejar la fiebre
• En ocasiones, antiinflamatorios
• Líquidos fríos para aliviar las lesiones de la mucosa oral que provocan malestar al tragar

Además, hay que tratar de que los niños infectados estén en la casa y bajo observación. “En general, es una enfermedad bien benigna y no tiene complicaciones frecuentes, más que dejen de tomar agua debido a las heridas”, enfatiza la pediatra.

 

Cómo prevenir el virus

Para prevenir el contagio, la Dra. Elizabeth Lyon tiene simples recomendaciones que pueden disminuir en un porcentaje importante la posibilidad de contraer esta enfermedad:

 

1. Lavarse muy bien las manos después de ir al baño.

2. Al cambiar los pañales, higienizar tanto al bebé como las manos de quien haga la muda.

3. No compartir con personas que sufran esta enfermedad.

4. No tocarse los ojos, la nariz y la boca si no se ha lavado las manos.

5. No utilizar los cubiertos, maquillaje y objetos de personas que podrían estar contagiadas.

6. Evitar dar besos o abrazos a personas desconocidas.

 

No te confundas:

Conoce la otra enfermedad con la que se confunde la peste boca, mano y pie

La peste cristal

Muchas veces puede ser que los padres primerizos no conozcan esta enfermedad y se confundan con otras patologías comunes a la edad y a los síntomas. La más típica para es la peste Cristal.

 

Esta enfermedad también es conocida como varicela y tienen síntomas similares a los del virus boca, mano y pie.

 

Síntomas de la varicela

• Sarpullido tipo granitos rojos y amarillos que causan comezón
• Fiebre
• Fatiga
• Falta de apetito
• Dolor de guata
• Picazón
• Pacientes de esta enfermedad

Esta puede ser contagiosa para las personas de cualquier edad, sin embargo es más común en niños entre los 2 y 6 años aproximadamente.

 

Esto, debido a que en esta edad comparten mucho con niños que pueden tener esta condición.

 

Cómo prevenir esta enfermedad

La manera más segura de prevenir esta enfermedad es a través de la vacunación. Sin embargo, una vez que se ha sufrido de varicela es poco probable que se repita en la vida, pero no imposible.

 

Tratamiento de la varicela

Hasta hoy, no existe cura para la varicela. Cuando alguien sufre de esta, se busca aliviar los síntomas y mantenerlos bajo observación. Pero cuando el paciente es mayor, la enfermedad puede ser más peligrosa, por lo que puede ser necesario hacer un tratamiento con antivirales.

 

Es importante:

• Evitar la sobreinfección por rascarse.
• Mantener las uñas cortas.
• NO USAR talco mentolado ni ningún producto de aplicación local.

Formas de contagio

La peste cristal es una enfermedad altamente contagiosa, al igual que el virus boca, mano y pie, por lo que es importante conocer sus formas de contagio para evitar la infección.

 

• Contacto con persona infectada

• De madre a hijo durante la lactancia o en el embarazo
• Por intercambio de fluidos con persona contagiada
• Compartir superficies con el virus

 


Dra. Elizabeth Lyon
Pediatra de Clínica INDISA.

 
 

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